观点

关于平台经济的若干思考

  近日,国务院办公厅印发《关于促进平台经济规范健康发展的指导意见》(以下简称《指导意见》),收到了市场的强烈反响。市场普遍将《指导意见》的出台视为重大利好,认为必将引发新一轮的“平台经济热潮”。作为经济学家,我们不仅要关注宏观政策效应,更有必要对关系平台经济健康发展的几个关键问题做一些冷静思考,以推动公共政策的良好意愿真正落到实处。

  思考一:如何正确理解《指导意见》的经济发展意义?

  近年来,我们见证了互联网平台经济的蓬勃兴起,也目睹了“野蛮生长”滋生的种种问题。一方面,互联网平台经济作为生产力新的组织方式,确实为经济发展提供了新动能。数据显示:2018年,互联网平台应用生态带动就业机会累计超过6000万个;2019年上半年,全国规模以上互联网企业收入同比增长17.9%,实物商品网上零售额38165亿元,同比增长21.6%,占社会消费品零售总额的比重接近20%。但另一方面,消费欺诈、竞价排名、用户歧视、数据泄露、恶性竞争甚至金融诈骗等现象亦屡见不鲜,成为平台经济必须直面和解决的问题。

  因此,《指导意见》充分肯定了平台经济对优化资源配置、促进跨界融通发展和大众创业万众创新、推动产业升级、拓展消费市场尤其是增加就业的积极作用。同时,《指导意见》也正视平台经济发展中存在的现实问题,从中国经济转型升级的战略高度,提出了优化完善市场准入条件、实行包容审慎监管、鼓励发展平台经济新业态、优化平台经济发展环境和强化平台经济发展法治保障等五个方面的政策措施,旨在促进平台经济进一步规范健康发展。

  《指导意见》的发布有利于市场形成更加稳定的政策预期,无疑将对平台经济的新一轮发展起到积极的促进作用。但动态观察其经济政策效应,我们不应仅仅看到对“平台经济规模支撑”的促进效应,更应重视《指导意见》在中国经济转型升级的战略层面所产生的一系列社会经济发展意义。其一,《指导意见》将“互联网+服务业”、“互联网+生产”、“互联网+创业创新”作为平台经济发展新业态、培育新动能的重点领域,有利于促进互联网与产业经济的深度融合,加快数字产业化和产业数字化进程,推动互联网思维和技术对实体经济的全面赋能。其二,《指导意见》对平台经济的市场准入机制、监管方式、政策配套、法治保障等提出了明确要求,不仅增加了对于平台经济的制度供给和政策供给,更有利于从整体上规范数字经济发展的市场环境、激发市场活力,切实发挥市场在资源配置中的决定性作用,更好发挥政府作用,进一步提升经济运行的质量和效率。其三,《指导意见》抓住了数据开放和保护体系、社会信用体系这两个重点,这不仅是平台经济健康发展的关键,也是“数字中国”建设的重要支撑。建立健全这两个体系,将大大推动更加高效透明的数字政务、更加健康活跃的数字经济和更加诚信便捷的数字社会,有利于数字时代经济社会的全面创新发展和转型升级。

  思考二:如何深刻理解平台经济的实质?

  目前,关于平台经济的理解主要聚焦于两方面,即平台经济的经济属性和技术属性。前者多以“双边市场”理论为基础,关注平台经济的网络效应、需求方规模效应等不同于传统经济形式的属性;后者则更强调互联网、大数据等新技术条件对平台经济的驱动和支撑作用,关注其开放性、跨界性等特征。

  其实,“平台”并非新生事物。古老的集市、现代的商场都是我们熟悉的平台。但只有与互联网深度融合之后,作为生产力组织方式的平台经济才应运而生。这是因为“连接一切”的互联网实现了广泛、及时、大规模、低成本的信息交互,为解决市场的信息不对称问题提供了新的可能,而平台经济的意义正在于此。随着网络通信、大数据、云计算、人工智能等新技术的不断发展,平台得以搭建更加强大的数字基础设施,实现更大规模的信息交互和更加精准的信息匹配,从而实现更加高效的资源配置和价值交换,提升经济运行效率。从这个意义上说,平台经济就是信息经济,平台企业提供的服务本质上都是信息服务。也正因如此,平台思维和平台模式才越来越广泛地进入经济社会的各个领域,重塑着人们的生产和生活方式。

  因此,所有数据和技术手段都应该服务于更好解决信息不对称的问题,而不是利用数据垄断和技术壁垒来加剧信息不对称,甚至放任或制造信息的失真与欺诈,造成市场的扭曲。这是平台经济健康发展的关键,也是其能够积极推动经济社会发展的前提。

  思考三:如何合理界定平台企业的责任?

  在平台经济的发展过程中,平台企业无疑扮演着最重要的角色。目前,平台经济遇到的诸多问题,其重要原因之一,就是平台企业责任边界的不清晰。

  要界定平台企业的责任,必须从其所提供的产品/服务出发。一般来说,平台企业提供的产品/服务分为三个层次。第一层次,“平台即基础设施”,平台企业提供的是交易所需的网络、系统、应用等数字基础设施。第二层次,“平台即中介”,平台企业为供求双方提供信息匹配与撮合。第三层次,“平台即生态”,平台企业负责制定涉及平台内经营者、消费者、第三方服务商等各参与主体的行为规则,维护交易秩序和平台生态环境。

  由于提供的产品/服务具有“准公共产品”的属性,平台企业对平台的规范健康运行不仅负有技术责任,即保证平台基础设施和数据的安全,还负有经济责任和一定的社会责任。平台企业有责任对平台内经营者进行必要的准入审核,对其提供信息的真实性和完整性进行核验,并对其所提供产品/服务的质量承担相应责任,保护平台内经营者的公平竞争与消费者的合法权益。同时,平台企业还有义务依据法律和平台规则,对平台中的各参与主体进行相关行为管理,例如,对双向评价中的强制好评、恶意差评等行为进行纠正,以客观公正的信用评分参与社会整体信用体系的建设等。

  因此,平台模式并非“搭台唱戏”那么简单。既然搭了台,那么谁来唱戏、唱什么戏,平台企业都负有相应的责任。合理界定政府监管、平台治理和平台内经营者的责任,是平台经济健康发展的重要保证,既要避免平台企业责任的无限扩大,也要防止平台治理的成本转嫁。

  思考四:平台经济发展存在哪些值得注意的风险?如何应对?

  首先是平台自身的运营风险及其外溢。平台运营既面临着网络安全、系统漏洞、信息泄露等技术风险,也面临着数据真实性、模型有效性等数据能力方面的风险。并且由于平台经济的外部性被大大放大,当平台自身的风险防控能力不足时,平台出现的问题常常外溢为社会问题,造成对公共资源的消耗和对公共利益的破坏。

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